Tipos de exámenes de inglés y cómo prepararse

Uno de mis mejores profesores de la preparatoria, y me atrevería a decir que de toda la vida, fue José Luis, el maestro de inglés. Y no, no era el clásico profesor “barco”, que cae bien porque casi no deja tarea y sus exámenes son regalados. Por el contrario, exigía que nos esforzáramos al máximo en todo, tanto el trabajo en clase como en los proyectos que debíamos preparar en casa.

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Lo que nos gustaba de las clases de José Luis –porque la mayoría de los compañeros lo considerábamos un excelente maestro- era que siempre resultaban amenas y prácticas. Nunca llegamos a preguntarnos “y esto, ¿para qué me va a servir?”, pues el maestro nos presentaba los temas mediante situaciones cotidianas, que muy probablemente enfrentaríamos al estar en un país donde se hablara inglés.

Algo que se me quedó muy grabado de las clases de José Luis fue lo que respondió cuando un compañero argumentaba no tener tiempo de estudiar para un examen: “Para los exámenes de inglés no se estudia, se practica todos los días”. Me pareció sorprendente que un maestro recomendara no estudiar para los exámenes, pero pronto entendí lo que quería decir.

Lo que la mayoría de los alumnos entendíamos por “estudiar” era hojear los apuntes una noche antes del examen, memorizar el mayor número posible de conceptos o vocabulario y tratar de recordar todo hasta el último minuto de la prueba. Naturalmente, una vez terminado el examen volvíamos a quedar en blanco. Por eso es que ninguna asignatura debería estudiarse de esa forma.

En el caso de conocimientos tan prácticos, como los de las lenguas extranjeras, la memorización es aún peor, porque no se trata de aprender para pasar una prueba, sino para comunicarse en situaciones reales. La clave, como bien lo decía José Luis, es practicar a diario, o con la mayor frecuencia que sea posible, para acostumbrar el oído, afinar aspectos como la gramática o la pronunciación, y corregir errores.

Ahora bien, los exámenes no dejan de ser importantes, sobre todo cuando se trata de aprovechar oportunidades como estudiar o trabajar en el extranjero. Para estos casos, hay diferentes exámenes que nos pueden solicitar; entre ellos se encuentran los siguientes:

  • TOEFL (Test of English as a Foreign Language); es el examen más solicitado por escuelas de los Estados Unidos y Canadá, para que los aspirantes extranjeros demuestren el grado en que dominan la lengua inglesa. Mide cuatro habilidades básicas; comprensión de lectura, comprensión auditiva, gramática y escritura.
  • IELTS (International English Language Testing System); es un examen elaborado por el British Council y es el más solicitado por universidades y empresas del Reino Unido, aunque también tiene validez muchos otros países. Tiene dos variantes, una orientada al ámbito académico y otra al laboral. Mide las mismas competencias que el TOEFL.
  • Cambridge English; la Universidad de Cambridge ha desarrollado varios exámenes, para medir los distintos niveles de inglés, desde el básico (First Certificate English) hasta el avanzado (Proficiency).

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El tipo de examen a elegir dependerá de los requerimientos de la institución o empresa a las que quieren ingresar. Para prepararse, lo primero que les conviene saber es cómo está su manejo del idioma. Una práctica muy recomendable es hacer un test de inglés con el único objetivo de medir sus conocimientos. Hay muchos exámenes de este tipo disponibles en línea, de manera gratuita.

Una vez que descubran qué tanto saben y cuáles son las áreas en las que deben mejorar, tienen varias alternativas; por ejemplo, tomar un curso especial para preparar el examen que desean hacer (en Harmon Hall se imparten unos muy buenos). En internet también encontrarán muchos materiales y ejercicios para trabajar las áreas que les causen problemas, como la gramática o la redacción. Y si lo que se dificulta es la pronunciación, lo mejor es unirse a grupos de conversación; de preferencia, con hablantes nativos del idioma.

Ningún tema se domina de la noche a la mañana. Si desean tener éxito en el aprendizaje del inglés o en el de cualquier otra lengua, la práctica y la constancia son sus mejores aliadas.

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Uno de los giros empresariales que actualmente tienen una gran demanda es el de las escuelas de todo tipo.

La actual crisis que agobia al sistema educativo nacional ha generado que se abran muchas escuelas particulares, que tratan de cubrir esos espacios abandonados por la educación oficial.

Más aún, algunas de ellas comienzan a tener algunas especializaciones a diversos niveles, para satisfacer las necesidades del mundo moderno en el que vivimos.

Las escuelas particulares que cubren los niveles escolares básicos tratan de incluir un extra de lo que se esperaría encontrar en una escuela oficial, en cuanto a los contenidos.

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Por lo general tratan de reforzar los temas que se cubren en el programa, dando los temas a una mayor profundidad y complementándolo con inglés y algún otro idioma.

Algunas otras tratan de complementarlo con actividades deportivas o talleres en aulas, que complementan al mobiliario escolar con equipos de cómputo, talleres de artes plásticas o formación musical más especializada.

Algunas escuelas toman otros caminos fuera de la educación básica, que es hacia la enseñanza puramente de idiomas o de temas relacionados con la informática.

Esta tendencia no es descabellada y sigue las tendencias mundiales, en que muchas de las habilidades que se requieren en el mercado laboral se relacionan con el uso de la tecnología.

ingles escuelasLos idiomas cada vez son más necesarios y al menos el inglés es algo indispensable en nuestros días y al resaltar en un curriculum vitae el manejo de idiomas, se debe hacer cuando se hablan idiomas adicionales al español y al inglés.

Y en relación a los idiomas que se suelen enseñar, eso también ha cambiado, pues adicionalmente al francés, italiano y alemán, se han sumado el chino, el japonés, el coreano y el árabe.

Si volteamos al área informática, nos encontraremos que la variedad de cursos que se pueden impartir dependen ahora del nicho en particular que se desea atacar.

Anteriormente se hablaba de aprender a usar Microsoft Windows y Office.

Actualmente se han sumado el OS X de Apple y las variantes de Linux, junto con los programas de automatización de oficina de Microsoft (Word, Excel, PowerPoint, Access), iWorks (Pages, Numbers y Keynote) y las suites de código abierto LibreOffice u OpenOffice (Writer, Calc, Presenter, Base, Drawing y Formula).

La historia ahora es distinta, pues los cursos de informática no terminan ahí, sino que se han sumado los programas de otras áreas:

  • Páginas web. Los cursos deben incluir la instrucción de los lenguajes usados para implementar un portal funcional completo como HTML, CSS, JavaScript, Java y PHP para comenzar.
  • Desarrollo de aplicaciones. Se basan en aprender lenguajes de programación modernos, como Python, Ruby, JAVA, C#, C++/C, Objective-C, para desarrollar programas para computadoras de escritorio, laptops y para las apps para dispositivos móviles.
  • Diseño gráfico. En este rubro se deben cubrir programas que permiten dibujar o crear ilustraciones para impresos o para páginas web, tales como Photoshop o Illustrator.
  • Modelado 3D. Aquí entran programas como Maya, Cinema 4D o Blender 3D, que permiten crear objetos tridimensionales que pueden interactuar de forma estática o en movimiento, respetando ambientes controlados con iluminación, texturas y materiales.
  • Maquetación (DTP-DeskTop Publishing). Con estos programas se elaboran publicaciones como folletos, revistas o libros y los principales son FrameMaker, InDesign y LaTeX.

Como se observa, los cursos de informática ya han cambiado mucho y lo mejor de todo es que a nadie le hace mal aprender un poco al estilo moderno.

El e-commerce, una oportunidad actual y con mucho futuro

En los albores del actual milenio, el comercio electrónico en México no estaba ni en pañales. Sí, Amazon ya existía, pero sólo compraban los consumidores con ánimo a prueba de balas, que tenían la entereza para dar los datos de su tarjeta de crédito y esperar hasta más de dos semanas por la llegada de su paquete. Yo no habría soportado tal ansiedad.

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De hecho, la primera compra que hice en esta inmensa librería virtual (bueno, ahora es mucho más que librería) fue gracias a uno de esos valientes, que no sólo confiaba en el e-commerce, sino que también creía en la humanidad. Fue mi tío quien aceptó un cargo a su tarjeta para que yo pidiera un libro imposible de conseguir en México. El valioso material llegó con cierto retraso, pero en perfectas condiciones y por supuesto que saldé puntualmente la deuda con mi benefactor.

Desde entonces, las cosas fueron mejorando para las ventas en línea en nuestro país. En 2008 se fundó uno de los primeros e-commerce cien por ciento mexicanos, la tienda de hardware y equipo tecnológico Cyberpuerta. El primer catálogo del negocio tenía 30 productos, pero en menos de tres años lo incrementaron a 14 mil. Debido a este notable crecimiento, el corporativo CNNExpansión los nominó en 2011 al premio a lo mejor del E-business en México.

A partir de aquel momento, los emprendedores comenzaron a percibir a internet como un medio seguro, rápido y eficiente para comercializar sus productos o servicios. Surgieron tiendas virtuales de todo tipo; boutiques de ropa, calzado y accesorios; librerías con catálogo de material impreso y libros electrónicos; galerías online, en las que artistas emergentes exponían y subastaban sus obras, y tiendas especiales para nuevos nichos de mercado, como los consumidores de alimentos orgánicos o veganos. También se inauguró el ámbito del e-service, es decir, de la contratación y prestación de algunos servicios por internet. Aquí podemos mencionar los cursos y tutorías online, la colaboración a distancia o los trámites en línea.

El año pasado tuvimos un panorama completamente distinto al de los inicios del comercio electrónico. De acuerdo con la sociedad mexicana de internet (AMIPCI), las principales categorías de productos o servicios que se adquirieron online durante ese año fueron descargas digitales, boletos para eventos y ropa. La confianza de los consumidores creció y gracias a la publicidad y los descuentos especiales para quienes compran por internet, las ventas registraron incrementos de hasta 60 por ciento.

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¿Y qué depara el futuro? Según los analistas del Grupo Expansión, el crecimiento podría continuar si se vigilan y optimizan tres aspectos clave:

  1. Logística

La cadena de procesos que controla el manejo y traslado del producto, desde que sale del almacén hasta que llega al consumidor, debe estar libre de fallas. Cuando una compra se concreta satisfactoriamente, esto es, en el momento en que se recibe el artículo, la confianza y satisfacción de los clientes aumenta, lo cual se traduce en más ventas e incluso en reconocimiento de marca.

  1. Seguridad

El factor que aún desalienta a cierto tipo de consumidores para comprar en línea es el temor a los fraudes o al robo de datos. Por ello, uno de los primeros aspectos en los que deben invertir los emprendedores es en el diseño de un sitio seguro.

  1. Sistema de empaque y envío

Todos los esfuerzos que se hagan, desde la producción de los artículos hasta el control de la seguridad en el momento de la compra, pueden perderse por una mala gestión de los servicios de mensajería. Si bien los incidentes ocurrirán de vez en cuando, hay que reducirlos al mínimo y tener un plan de control de daños, para solucionar los problemas que se presenten.

El e-commerce es una realidad que ya se desarrolla y crece en nuestro país. Y aún tiene mucho futuro.

Nuevas formas de invertir

La compra de bienes siempre es una decisión que debe estar bien fundamentada y que no termina solamente en el hecho de recibir lo que se compra.

Supongamos que alguien desea adquirir algo que suba su valor con el tiempo, sin importar que sea costoso ¿cuáles serían sus opciones?

Hay quienes recomendarían comprar bienes raíces, otros hablarían de adquirir metales preciosos y algunos más en la Bolsa de Valores. ¿Tendría el mismo efecto adquirir un auto o diamantes, por ejemplo?

Por desgracia, en ninguno de los casos anteriores se puede asegurar un crecimiento, ya que depende de muchos factores.

En la década de los 70, cuando inició la bonanza petrolera en México, el oro se apreció de una forma impresionante.

La moneda llamada “centenario” era una moneda de oro cuyo valor en principio fue de $100, comenzó una escalada de precios que lo llevaron unos cuantos años después hasta un precio entre $3,000 o $3,500, para llegar hasta cerca de los $20,000 que es lo que cuesta actualmente.

Este crecimiento es atractivo, sin embargo, ha tenido períodos en que en un año o dos prácticamente no tiene crecimiento, en tanto que en otros períodos ha tenido crecimientos anuales del 85%.

Adquirir bienes raíces para algunos es la única opción que no se deprecia. Si recordamos la recesión que se disparó hace unos años, estas inversiones dejaron de aumentar su valor por algunos años hasta que se comenzó a reactivar la economía, por lo que el crecimiento de un inmueble se ha incrementado muy poco.

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De hecho, la industria de la construcción mostró un retroceso y la recuperación ha sido lenta.

Alternativas como la bolsa de valores requieren de un conocimiento previo y dedicar tiempo para estudiar el comportamiento bursátil y así obtener un beneficio sustantivo.

Algunos que no piensan en los bienes raíces, pueden voltear hacia la compra de un auto; sin embargo esta es una de las menos recomendables, pues los autos sufren una depreciación por el simple hecho de salir de la agencia cuando son nuevos, hasta en un 20%.

De hecho, una de las principales recomendaciones es no adquirir autos nuevos, sino autos que tengan uno o dos años de uso, ya que son prácticamente nuevos, por lo que pueden tener poco desgaste y el precio será sustancialmente menor a su valor como auto nuevo.

El caso del auto puede servir para ilustrar cómo funcionan algunos recursos para mitigar los efectos de la depreciación si se requiere realmente adquirir uno y poder considerarlo como una inversión, disfrutando de un bien.

El arrendamiento de autos como tal nos recuerda las agencias donde nos prestan un auto por unos días, sólo que también se refiere al arrendamiento puro o leasing, en el cual es posible hacer un contrato para tener el auto de forma inmediata pagando una renta.

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Al finalizar el contrato, que puede ser de tres a cinco años, se devuelve la unidad y se terminan los pagos.

Si se desea, se puede hacer otro contrato y de esta forma no se invierte en el costo total del mismo.

Este mecanismo también da la opción de que al terminar el contrato se puede hacer un pago y quedarse permanentemente con el vehículo.

Tal vez no sea lo que consideramos una inversión, lo que sí muestra es una forma en la que el usuario no se descapitaliza.

Esta modalidad del financiamiento existe para empresas y particulares, tanto para vehículos, maquinaria y equipo para una empresa.

Esta también puede ayudar, al igual que una inversión, solo que tiene otra cara; eso es todo.

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¿Te cuesta trabajo seguir instrucciones? ¿Sueles pasarte por alto cualquier indicación? Si lo haces, ¿es por rebeldía o desinterés?

Este es un tema muy clásico durante la adolescencia, ya sea por ir en contra del mundo de los adultos o porque no les importa en lo absoluto lo que les rodea.rebeldia

Sin embargo, este tema de seguir indicaciones nos puede llevar a salvar una vida, incluyendo la nuestra.

Por ejemplo, usar el cinturón de seguridad. Es más que sabido que el usar el cinturón de seguridad mientras estemos en el coche ha ayudado a que mucha gente aún siga viva.

Por muy corto que sea el trayecto, por muy tranquilo que sea el lugar, usar el cinturón es una instrucción que en muchos lugares se ha convertido en ley.

¿Qué me dices cuando quieres cocinar algún platillo y buscas la receta? Al menos que seas un cheff, sueles seguir los pasos, y si los sigues al pie de la letra, lo más seguro es que el platillo te saldrá similar al de la foto; aquí tu “toque o sazón” es lo que entra en juego.

O algo tan sencillo como el seguir las instrucciones de un examen. Recuerdo que cuando estaba en la secundaria, presentando mi examen de física, terminé y lo entregué al profesor.

El profe me lo regresó y me dijo: “revisa tu examen y sigue las instrucciones”. Vaya, según yo todo estaba bien, lo revisé dos veces y lo entregué nuevamente.

concentrarseEl profesor al verlo me dijo: “si no sigues las instrucciones estarás reprobada”.

Ante tal advertencia, leí con mucho cuidado las instrucciones las cuales eran: “Coloca tu nombre y apellido de forma clara, así como el nombre de la materia y grado. Sigue al pie de la letra cada inciso. Todas las operaciones deberán realizarse atrás de este examen indicando el punto al cual se refieren”.

Releyendo las instrucciones, revisé que mi nombre apareciera en el examen junto con mi apellido y ¡oh! ¡error! ¡Había colocado que era un examen de biología, no de física!

Después de corregirlo, el profesor se rio diciéndome que desde ahí hay que concentrarse y seguir las indicaciones, ya que si esto es un error que no pasa a mayores, ¿te imaginas con algo que puede poner en riesgo tu vida? Y sólo por no leer.

Esta anécdota la tengo siempre muy presente, porque solemos tener ese mal hábito “el no leer y seguir indicaciones”.

Otro ejemplo, acabo de llevar a mi padre para que le realicen sus análisis clínicos y aquí la instrucción para la muestra de sangre era el tener por lo menos 8 horas de ayuno.terquedad

Así que de regreso a casa le dije que no debía cenar después de las 22:00 horas, para que su muestra no tuviese problemas.

Al llamarle por la noche, como a las 11:00, para saber cómo se sentía, mi señor padre estaba cenando plácidamente y además me regañó.

En fin, a veces la terquedad es también amiga de aquel que hace caso omiso de seguir instrucciones.

Instrucciones, indicaciones, protocolos, leyes… todo esto es parte de seguir cierta forma de hacer las cosas, que nos ayuda a crear cosas nuevas (como una receta) a convivir unos con otros (por ejemplo el ponerse el cinturón de seguridad) o ayudar a la ciencia a que te diagnostique adecuadamente (la toma de muestras en un análisis clínico).

¿Te imaginas si un médico no siguiera los protocolos para una operación? ¿O los pilotos? Si aun siguiéndolos existen problemas, ya te podrás imaginar si cada quien hace lo que le venga en gana.

Todos tenemos un libre albedrío, sólo que hay que saber vivir en sociedad.

Comida del Lejano Oriente

Los estilos de vida cambian de un país a otro, las costumbres que guían la vida de sus habitantes definen un perfil propio que los distingue y dentro de esas prácticas la comida es un distintivo muy particular.

Dependiendo de los ingredientes más usados, la comida toma también su identidad propia y aun cuando los países se encuentren uno al lado del otro, las comidas pueden ser radicalmente diferentes.

Dentro de las comidas con mayor identidad propia es la comida japonesa, que en las últimas décadas se ha introducido en el gusto de los mexicanos.

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Quienes recuerden qué restaurantes de comida japonesa había en la Ciudad de México en los años 80, coincidirán en que la lista no pasará de diez, a comparación de hoy en día, que existen cadenas de restaurantes de comida japonesa o japonesa-mexicana debiera decir, pues debido a que algunos ingredientes solamente se encuentran en tiendas que se especializan en ingredientes orientales algunas recetas se han adaptado a nuestro país.

Esto ha ocasionado también que la gente piense que el sushi y el tempura son “la comida japonesa” y esto no es así.

Si bien son un platillo, existen otros que realmente caracterizan a esta cocina, que entre otras cosas es extraordinariamente sana y nutritiva, ya que prácticamente todo tiene bajo contenido de grasa, abundan los vegetales, se consume alga y la cocción no es tan excesiva como en la cocina de otros países, preservando las características naturales de los ingredientes.

Algunos platillos muy acostumbrados por los japoneses son:

  • Fideos muy gruesos que se colocan en un caldo con carne, huevo y verduras.
  • Fideos fritos con pescado, carne y vegetales.
  • Verduras encurtidas en vinagre, sake o sal.
  • Son carnes empanizadas y fritas, acompañadas de arroz y curry
  • Carne cortada en rebanadas muy delgadas, cocinada en una sartén con salsa de soya, azúcar y mirin (vino de alcohol) acompañada de verduras.

Esta sí es una lista representativa de la cocina japonesa.

Por fortuna, a partir de la década de los 90, la cantidad de restaurantes de comida japonesa ha proliferado en la Ciudad de México y es posible disfrutar de estos manjares en varias zonas de la ciudad.

Como ejemplo, considere las alternativas de comida japonesa en Polanco, se puede asistir a lugares como el restaurante Benkay en el Hotel Nikko, el Tori Tori, el Murakami en donde se disfrutará con toda calma de una cocina deliciosa.

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Si no hay tanto tiempo, se puede asistir a La Morera o alguna de las cadenas de restaurantes cuyo principal platillo es el sushi, acompañado de muchos inventos mexicano-japoneses.

Curiosamente, la comida japonesa suele ser cara en los restaurantes anteriores y menos cara en las cadenas de restaurantes; sin embargo, es una comida accesible si se prepara en casa. El único obstáculo que debemos vencer es el de conseguir los ingredientes.

Las buenas noticias es que ya hay varios lugares en donde se pueden adquirir todo tipo de ingredientes y accesorios para preparar estos manjares.

Un tip importante, si lo que deseas hacer es sushi, es inesperadamente barato prepararlo y lo que se requiere, como todo en la cocina, es aventarse y tal vez falle una o dos veces más vale la pena el intento.

Anímate y buen provecho.

cuauhtemoc Blanco

El ídolo de muchos tuvo al parecer su ultimo partido con el club de futbol Aguilas(America) y es que hace unos meses ya le habían hecho su homenaje y despedida, bueno eso es irrelevante para la nota, no olvidemos que el ídolo Cuauhtemoc Blanco hoy Edil incumplió con una reunión previamente agendada con la Asociación Civica Morelense “Gustavo Alejandro Salgado” lo cual desato la furia de los ejidatarios y provoco que lanzaran huevos y jitomatasos al palacio municipal.cuauhtemoc Blanco
El vocero de la asociación, Gabriel Rivas, exige que sea reducido el impuesto predial ante el inevitable aumento que pretenden las autoridades del 300%. Al final del día los integrantes de esta asociación que en su mayoría es integrada por adultos mayores fueron atendidos por el secretario municipal Roberto Yañez, y aquí la pregunta que realmente nos importa.

Estamos escogiendo bien a nuestros gobernantes o somos tan ignorantes como para no darnos cuenta que Cuauhtemoc Blanco es bueno para el fútbol y nada mas.